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罗汉果甜味剂新发展

作者:南京喜伯利食品有限公司 日期:2017-12-29 浏览次数:118

传统以来,罗汉果因其清热解毒、化痰止咳、清肺润肠和生津止渴的神奇功效而在中国被广泛用于饮食和中医药。然而近几年,这种中国特产的神奇水果已然走出国门,在美国大受欢迎,这其中的秘密在于罗汉果的一项非传统功效——其所含的甜苷是最强的非糖甜味物质之一,甜度是蔗糖的300倍,且不含任何热量,是迄今为止最理想的天然甜味剂,也因此成为食品饮料行业的新宠儿,市场发展势头迅猛。

传统上,以美国为代表的西方社会使用糖作为增甜产品,广泛应用于食品饮料行业,可乐、汽水、果汁、酸奶等几乎所有的食品饮料中均含有大量的糖。但糖含有的卡路里(热量单位)极高,摄入过多易导致肥胖症、糖尿病和龋齿,在美国引起了严重的健康问题。随着“反糖运动”的开始,以安赛蜜、阿斯巴甜、三氯蔗糖为代表的人工甜味剂兴起。人工甜味剂制造方便、成本低廉,最重要的是不含任何热量,解决了糖所带来的高热量问题。但由于采取化学方式合成,人工甜味剂自诞生起便伴随着安全性的隐患和公众的担忧。因此,从植物中提取、兼具低糖和健康双重优势的天然甜味剂成为新的趋势。

  甜菊糖苷是第一种得到大规模应用的天然甜味剂,它提取自一种名为甜叶菊的植物。推向市场后发展迅速,也引起了广泛的媒体关注。但甜菊糖苷有着无法克服的弱点:入口后有明显的后苦味,影响饮料和食物的口感。例如,针对使用了甜菊糖苷的可口可乐Coke Life和百事公司的Pepsi NEXT,一直有消费者抱怨称入口后略苦,破坏了汽水的味道。

  因此,食品行业一直在寻找甜味剂行业的“圣杯”——口感良好的天然甜味剂。罗汉果甜味剂恰恰具有极好的口感,完全克服了甜叶菊的弱点,是迄今为止最理想的天然甜味剂,也因此成为食品饮料行业的新宠儿。

  经过数年的市场培育,罗汉果甜味剂已经成为了可代替糖和人造甜味剂的主流天然甜味剂,呈爆发式增长态势,成为美国食品饮料行业增长的新热点。2014年,美国市场推出的含罗汉果产品的新产品数量与前一年相比增长了75%,而2015到4月为止推出的含罗汉果产品的新产品数量与14年同期相比增长了100%。

  北美领先的天然汽水品牌Zevia原本使用甜菊糖作为甜味剂,但后来开始同时添加Monk Fruit Corp.生产的罗汉果苷以改善口感。据此前路透社的报道,Zevia首席执行官帕蒂·思朋斯说:“我们觉得我们已经破译了密码……使用罗汉果和甜菊苷的混合物,我们可以获得没有后苦味的、更高层次的甜味剂。”Monk Fruit Corp.的客户、美国希腊酸奶领导品牌 Chobani公司推出的以罗汉果甜苷为配料的低热量希腊酸奶Simply 100极受市场欢迎。可口可乐、雀巢等国际食品饮料巨头也在与Monk Fruit Corp.接触,以求在未来推出使用罗汉果甜苷的新产品。

  虽然从整体上,天然甜味剂在中国市场的应用和消费者知名度都落后于美国,但吉福思的产品在国内也处于供不应求的状态。吉福思在中国市场的分销商上海融扬生物技术有限公司总经理表示,他们之所以没有大力推广吉福思的拳头产品——罗汉果果汁的原因在于担心市场需求迅速增长后吉福思无法满足。记者注意到,统一等知名食品公司已经开始在中国大陆推出使用罗汉果果汁的新产品,如大受市场欢迎的“海之言”、“小茗同学”及“如饮”梨汁等。

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